Reptielen:
Krokodillen

Fotograaf: Tomás Castelazo, Licensie onder: Creative Commons Naamsvermelding-Gelijk delen 2.5

Krokodillen zijn reptielen met een hagedisvorming lichaam dat bedekt is met een huid van schubben of grotere hoornschilden. Ze zijn 230 miljoen jaar geleden al ontstaan in het Trias en zijn sindsdien maar weinig veranderd.

In totaal zijn er 21 verschillende soorten krokodillen. Op basis van het gebit kan men ze in drie groepen indelen: slurfkrokodillen gavialen, alligators en echte krokodillen.

Ze leven allemaal in groepen en komen met uitzondering van Europa in alle werelddelen voor. Men treft ze aan in de tropische en subtropische gebieden van Azië, Amerika, Australië en Afrika.

Hoewel krokodillen qua vorm veel op hagedissen lijken, onderscheiden ze zich toch aanmerkelijk door hun grootte en hun inwendige bouw. De grootte van krokodillen schommelt afhankelijk van de soort tussen de anderhalf en bijna tien meter. Het langgerekte lichaam van een krokodil is breed maar niet erg hoog. Ook de kop is laag en de snuit is zeer lang. De hals is kort en de staart is lang en zijwaarts samengedrukt, hij is langer dan het lichaam zelf.

De vier poten zijn kort, de voeten goed ontwikkeld. Vier achtertenen zijn door zwemvliezen met elkaar verbonden en drie daarvan hebben sterke klauwnagels. De voorste poten hebben vijf aparte tenen.

De boven- en onderkant van het lichaam en de sterke staart zijn bedekt met stevige, bijna vierkante schubben en platen. Op de rugplaten zitten uitstekende punten. Op de staart vormen ze een gezaagde kam. Aan het eind van de staart komen de punten samen in één lijn. Sommige platen zijn beenachtig en zij geven de huid zijn pantserachtige uiterlijk.

Krokodillen hebben een grote, massieve kop. De lange snuit is, afhankelijk van de soort, zeer smal tot zeer breed. De schedel heeft twee openingen achter de ogen. Deze openingen reduceren het gewicht van de schedel en bieden tegelijkertijd een groter aanhechtingsoppervlak voor de kaakspieren. Doordat de kaakspieren ver achter op de schedel bevestigd zijn, kunnen krokodillen hun bek wijd opensperren en daarmee grote prooidieren verslinden. Ook de bijtkracht van de bek, die voorzien is van een groot aantal tanden, wordt hierdoor vergroot. Echter kan je de bek met een hand dichthouden.

Omdat de mondholte van de neusholte gescheiden worden door een tussenschot kan de krokodil tegelijkertijd eten en ademen. Het gehemelte en de inwendige neusopening zijn ver naar achteren geplaatst. Hierdoor kan de krokodil door de neus te ademen als hij onder water zijn bek opent. Dit is vooral bij krokodillen die in het water leven zeer praktisch.

De tanden, 66 tot 84 stuks, zijn vast verankerd in de kaakholten. Echte krokodillen zoals nijlkrokodillen onderscheiden zich op dit punt van de alligators. Bij echte krokodillen ligt de vierde onderkaakstand in een gleuf van de bovenkaak waardoor ze ook zichtbaar zijn als de bek gesloten is. Bij alligators past deze tand precies in een inkepening in de bovenkaak waardoor ze niet zichtbaar is als de bek gesloten is.

De relatief kleine ogen van een krokodil worden door oogleden beschermd. Ze liggen tamelijk diep in de kassen en zijn enigszins naar boven gericht. Het begrip 'krokodillentranen', dat verwijst naar gehuicheld verdriet, stamt waarschijnlijk uit de 15e eeuw. Volgens een sage uit die tijd lokt de krokodil zijn prooi door te huilen en huilt hij gewoon verder als hij zijn prooi verorbert.

Alle krokodillen planten zich voort door eieren te leggen. Deze hebben de vorm en de grootte van ganzeneieren. Het vrouwtje legt ongeveer tussen de 20 en 100 eieren, afhankelijk van de soort, in een kuil die ze vervolgens met zand of takken bedekt. De moeder blijft in de buurt van haar legsel. De zon en de rottende planten zorgen ervoor dat de eieren lekker warm blijven. Wanneer de jongen tenslotte uit het ei komen gaan ze direct naar het water of worden ze door de moeder met de bek gedragen.

In de loop van de volgende maanden groeien ze zeer snel. Binnen een jaar groeien ze ongeveer 30 cm. Na 6 tot 8 jaar kunnen de jongen zich zelf voortplanten. Nu groeien ze nog maar langzaam verder. Ze groeien waarschijnlijk tot hun dood. Een krokodil kan wel tot 100 jaar oud worden.

Alle Krokodillen leven in het water. Meestal treft men hen aan in rustig stromende rivieren en stromen, maar ze leven ook in waterrijke moerassen en in het kustwater van de oceanen. Ze gaan alleen aan land om hun eieren te leggen of om in de warme zon te liggen slapen. Wanneer het water tijdelijk opdroogt graven ze zich in de modder in en beginnen ze aan een soort 'winterslaap'. Als er weer water is worden ze weer wakker.

De prooi van krokodillen bestaat uit dierlijk voedsel. Naast kreeftachtigen- en weekdieren eten ze alles van mensen tot aan vissen.

Zijn grootste bedreiging is de mens. Ook strenge beschermingsmaatregelen weerhouden de jagers er niet van op krokodillen te gaan jagen omdat de huid veel geld opbrengt. Enkele soorten konden alleen voor uitsterven behoed worden door ze te gaan fokken op speciale kwekerijen.

 

 
Kaaimanteju
Kameleon
Krokodillen  
Leguanen  
Schildpadden  
Slangen  
 

Contact
Disclaimer
© Copyright